Serpientes, animales que fascinan

Si como a mí, te gustan estos animales, debes saber que…

-Son vertebrados, reptiles y pertenecen al orden squamata junto a los lagartos y afines.
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-Todas ellas ponen huevos. Una serpiente que aparezca enrollada y con espasmos que simulen hipo, significa que está poniendo huevos. Esta práctica les ayuda a mantener la temperatura y a depositarlos. Estos, a diferencia del huevo de las aves (que es ovado) son más alargados.
-Como reptiles que son, por sí solas no generan calor, a diferencia de los mamíferos, por ello son ectodermas;tampoco lo mantienen: son poiquilotermos (al contrario que aves y mamíferos). Por ello dependen de la temperatura ambiente para poder desarrollar su metabolismo correctamente. A causa de esto no necesitan alimentación diaria.
-Todas son carnívoras: comen animales vivos y enteros. Para poder engullir animales hasta tres o cuatro veces el tamaño de su cabeza desencajan la mandíbula .
-Vista: Se dicen que las serpientes ven mal y esto no es del todo cierto, la realidad es que ven muy diferente a nosotros; en vez de formas y colores ven movimiento, por ello se decantan por cazar presas vivas. Seguramente si le ponemos una presa muerta y fría, no la relacionen con alimento. Algunas serpientes pueden ver en infrarojos, gracias a unos surcos situados en el hocico (un ejemplo de esto es la pitón).
Morelia spilota

Morelia spilota

Olfato: Que las serpientes saquen la lengua no tiene ninguna relación con dar lametazos o con atacar, sino que lo hacen para oler recogen partículas químicas suspendidas en el aire que la lengua lleva eal paladar superior, donde se encuentra el órgano de Jacobson; este transfiere la información al cerebro, el cual la interpreta. Además, a través de la lengua también detectan la temperatura, esencial para que puedan detectar la presa. Este órgano es bífido para abarcar más superficie. Los orificios nasales que tienen en el ocico lo usan para respirar.
Lampropeltis getulus californiae

Lampropeltis getulus californiae

-Oído: Las serpientes no son sordas: cuentan con los huesos propios del oído de los squamata, aunque sí carecen de oído externo. Este sentido se basa más en captar vibraciones que en oír como tal.
-Las serpientes mudan sus escamas y además de una sola vez (a diferencia de los lagartos), desde la punta del hocico, pasando por los ojos donde existe una escama transparente (como puede apreciarse en la fotografía), hasta la punta de la cola. Esta práctica la desarrollan para crecer, eliminar parásitos, curar heridas…
-A pesar de no tener extremidades, pueden nadar, escalar, saltar…
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-Si dividimos las serpientes según su sistema de matar, hay dos tipos: venenosas (cobras, víboras)  y constrictoras (pitones, boas), grupo al que pertenecen la gran mayoría de las serpientes.
-Las del primer tipo poseen grandes colmillos conectados a glándulas venenosas, cuyo veneno puede ser neurotóxico (que afecta al sistema nervioso) o destructor de tejido (que además le ayuda a empezar una ¨digestión externa¨).
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-El veneno de las serpientes (solo el 7% de los ofidios son venenosos) es muy peligroso y en muchos casos, mortal. Puede provocar fiebre, alucinaciones, parálisis respiratoria, necrosia de tejidos o miembros afectados.
-Las serpientes venenosas suelen avisar de ello: haciendo ruido (serpiente de cascabel) o mostrando colores vivos (serpiente coral).
-Una representante de este tipo en España, es la víbora áspid; es una serpiente cuyo veneno puede provocar parálisis, fiebre y alucinaciones. Para identificar a esta serpiente en el campo nos podemos fijar en un par de detalles:
            1) Que tienen el ojo con la pupila rayada, como los gatos
            2) Tienen la cabeza triangular
Vipera latastei

Vipera latastei

 
-Las serpientes constrictoras matan por asfixia y no por el mordisco inicial de cada ataque (el cuál usan para anclarse en la presa y poder enrollarse alrededor de ella)
Cuando tienen el animal enrollado por el torax, irán aprentando más según la presa se mueva o respire. Empezará a comérselo cuando deje de notar los latidos del corazón.
Elaphe guttata estragulando a su presa

Elaphe guttata estragulando a su presa

-En la naturaleza cumplen un papel biológico muy importante, ya que se encargan de controlar las poblaciones de roedores y pequeños animales. Por ejemplo, la serpiente del maizal  (Elaphe guttata), se utiliza en Estados Unidos como control biológico de plagas en cultivos. Por lo tanto, ni que decir tiene que no se debe matar a una serpiente y que no hay verdaderos motivos que lleven al miedo (el miedo acaba por producir odio…) y una forma útil de mejorar a la sociedad en cuanto a su opinión sobre estos animales es empezar por los niños, previniendo que se les inculque miedo y enseñando a manejarlas con cuidado (ya que necesitan su espacio).
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La educación ambiental es esencial para que las nuevas generaciones respeten y cuiden a las serpientes, ya que aunque alguna pueda inspirarnos miedo porque nos parezca que posee una expresión “malévola”, no existen las serpientes malas ni las buenas, solo las serpientes. Y para acabar, y no menos importante, recalcar una posición en contra de la compra/venta ilegal de estos animales.
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Para saber más sobre el manejo y cuidados de serpientes haz click en la boa constrictor de abajo:Boa_Constrictor_Snake_600
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