LA MUDA EN SERPIENTES: ECDISIS

Los lagartos y serpientes  mudan su piel, pero estas  últimas, a diferencia de los lagartos o saurios que mudan a trozos y tardan varios días, las serpientes mudan de golpe todo el cuerpo, desde la punta de la ¨nariz¨ hasta la cola.

La muda es periódica, y aunque varía según que especie y época del año, es aproximadamente una vez al mes. Lo hacen para renovar las escamas viejas, deshacerse de parásitos, curarse heridas… Mudar periódicamente indica buen estado de salud, aunque mudar muy seguido muestra lo contrario.

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Las serpientes tienen la piel distensible y recubierta totalmente por escamas córneas epidérmicas que les sirve como protección para el cuerpo de estos animales, que se encuentran constantemente expuestos al roce con las irregularidades del terreno.

Estas poseen una fina cubierta epidérmica, transparente, que se continua en la verdadera piel y constituye una tenua red llamada ¨estrato córneo¨, la cual es la que se reemplaza periódicamente y de una vez, por una nueva.

Se distinguen 3 frases:

1ª Fase. PREECDISIS

La serpiente deja de alimentarse y buscarán un refugio donde pasará varios días. Es normal que no acepten alimento, no ven bien y están vulnerables, no hay que preocuparse por ello, cuando pase la muda comerán de nuevo. Recomiendo no dar de comer durante ninguna fase de la muda, ya que el bulto del alimento en el estómago puede obstruir el proceso.

2ª Fase. ECDISIS

Entra en un periodo donde veremos completamente blanco azulado sus ojos. Es debido a que entre la piel vieja y la nueva se produce una sustancia lechosa que ayudará a desprenderse de la piel vieja. No hay que tocar a la serpiente ni ayudarla a mudar.

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3ª Fase.

Es antes de desprenderse la piel cuando vuelve a su color natural. Parece que ha mudado pero todavía no se ha desprendido de la piel vieja. La serpiente siente la necesidad de comenzar a rozar su hocico por cualquier elemento que pueda ayudarla a desprenderse de la camisa vieja.

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Después veremos en el terrario la muda, que al principio estará un poco húmeda y luego se seca.

El tiempo en el que transcurren las 3 fases es aproximadamente 1 semana.

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Dasypeltis scabra imitando a una serpiente venenosa

La serpiente comedora de huevos es una serpientes inofensiva, sin dientes y de pequeño tamaño. Imita a las serpientes venenosas ensanchando su cuello y restregando su cuerpo con las escamas (gracias a sus escamas dispuestas en carena) para hacer ruido. Esta táctica le vale para sobrevivir engañando a los depredadores que se echan atrás pensando que es venenosa.

Serpientes, animales que fascinan

Si como a mí, te gustan estos animales, debes saber que…

-Son vertebrados, reptiles y pertenecen al orden squamata junto a los lagartos y afines.
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-Todas ellas ponen huevos. Una serpiente que aparezca enrollada y con espasmos que simulen hipo, significa que está poniendo huevos. Esta práctica les ayuda a mantener la temperatura y a depositarlos. Estos, a diferencia del huevo de las aves (que es ovado) son más alargados.
-Como reptiles que son, por sí solas no generan calor, a diferencia de los mamíferos, por ello son ectodermas;tampoco lo mantienen: son poiquilotermos (al contrario que aves y mamíferos). Por ello dependen de la temperatura ambiente para poder desarrollar su metabolismo correctamente. A causa de esto no necesitan alimentación diaria.
-Todas son carnívoras: comen animales vivos y enteros. Para poder engullir animales hasta tres o cuatro veces el tamaño de su cabeza desencajan la mandíbula .
-Vista: Se dicen que las serpientes ven mal y esto no es del todo cierto, la realidad es que ven muy diferente a nosotros; en vez de formas y colores ven movimiento, por ello se decantan por cazar presas vivas. Seguramente si le ponemos una presa muerta y fría, no la relacionen con alimento. Algunas serpientes pueden ver en infrarojos, gracias a unos surcos situados en el hocico (un ejemplo de esto es la pitón).
Morelia spilota

Morelia spilota

Olfato: Que las serpientes saquen la lengua no tiene ninguna relación con dar lametazos o con atacar, sino que lo hacen para oler recogen partículas químicas suspendidas en el aire que la lengua lleva eal paladar superior, donde se encuentra el órgano de Jacobson; este transfiere la información al cerebro, el cual la interpreta. Además, a través de la lengua también detectan la temperatura, esencial para que puedan detectar la presa. Este órgano es bífido para abarcar más superficie. Los orificios nasales que tienen en el ocico lo usan para respirar.
Lampropeltis getulus californiae

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-Oído: Las serpientes no son sordas: cuentan con los huesos propios del oído de los squamata, aunque sí carecen de oído externo. Este sentido se basa más en captar vibraciones que en oír como tal.
-Las serpientes mudan sus escamas y además de una sola vez (a diferencia de los lagartos), desde la punta del hocico, pasando por los ojos donde existe una escama transparente (como puede apreciarse en la fotografía), hasta la punta de la cola. Esta práctica la desarrollan para crecer, eliminar parásitos, curar heridas…
-A pesar de no tener extremidades, pueden nadar, escalar, saltar…
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-Si dividimos las serpientes según su sistema de matar, hay dos tipos: venenosas (cobras, víboras)  y constrictoras (pitones, boas), grupo al que pertenecen la gran mayoría de las serpientes.
-Las del primer tipo poseen grandes colmillos conectados a glándulas venenosas, cuyo veneno puede ser neurotóxico (que afecta al sistema nervioso) o destructor de tejido (que además le ayuda a empezar una ¨digestión externa¨).
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-El veneno de las serpientes (solo el 7% de los ofidios son venenosos) es muy peligroso y en muchos casos, mortal. Puede provocar fiebre, alucinaciones, parálisis respiratoria, necrosia de tejidos o miembros afectados.
-Las serpientes venenosas suelen avisar de ello: haciendo ruido (serpiente de cascabel) o mostrando colores vivos (serpiente coral).
-Una representante de este tipo en España, es la víbora áspid; es una serpiente cuyo veneno puede provocar parálisis, fiebre y alucinaciones. Para identificar a esta serpiente en el campo nos podemos fijar en un par de detalles:
            1) Que tienen el ojo con la pupila rayada, como los gatos
            2) Tienen la cabeza triangular
Vipera latastei

Vipera latastei

 
-Las serpientes constrictoras matan por asfixia y no por el mordisco inicial de cada ataque (el cuál usan para anclarse en la presa y poder enrollarse alrededor de ella)
Cuando tienen el animal enrollado por el torax, irán aprentando más según la presa se mueva o respire. Empezará a comérselo cuando deje de notar los latidos del corazón.
Elaphe guttata estragulando a su presa

Elaphe guttata estragulando a su presa

-En la naturaleza cumplen un papel biológico muy importante, ya que se encargan de controlar las poblaciones de roedores y pequeños animales. Por ejemplo, la serpiente del maizal  (Elaphe guttata), se utiliza en Estados Unidos como control biológico de plagas en cultivos. Por lo tanto, ni que decir tiene que no se debe matar a una serpiente y que no hay verdaderos motivos que lleven al miedo (el miedo acaba por producir odio…) y una forma útil de mejorar a la sociedad en cuanto a su opinión sobre estos animales es empezar por los niños, previniendo que se les inculque miedo y enseñando a manejarlas con cuidado (ya que necesitan su espacio).
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La educación ambiental es esencial para que las nuevas generaciones respeten y cuiden a las serpientes, ya que aunque alguna pueda inspirarnos miedo porque nos parezca que posee una expresión “malévola”, no existen las serpientes malas ni las buenas, solo las serpientes. Y para acabar, y no menos importante, recalcar una posición en contra de la compra/venta ilegal de estos animales.
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Para saber más sobre el manejo y cuidados de serpientes haz click en la boa constrictor de abajo:Boa_Constrictor_Snake_600

Manejo y cuidados de las serpientes

Serpientes en cautiverio

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1)   Qué serpiente elegir
Depende del terrario del que dispongamos y de lo que estemos buscando, hay que tener en cuenta que en las tiendas de animales suelen vender crías de serpientes, y que van a aumentar su tamaño considerablemente.
A la hora de qué especie elegir hay que tener una cosa clara, mientras más pequeñas, más manejables. Las tiendas de animales venden serpientes constrictoras, ya que las venenosas (o ponzoñosas) son potencialmente peligrosas, y las constrictoras no pueden presentar ningún problema, solo quizás algún mordisco sorpresa nada peligroso.
Al adquirir una serpiente, asegúrate de que la compra es legal, pidiendo un documento de cesión o factura y saber si la especie tiene CITES.
Si decidimos adquirir una serpiente como mascota, es muy importante tener un profundo conocimiento sobre estas, sus cuidados y necesidades.
Estas son las serpiente más comunes:
-Serpiente rey y falsa coral (Lampropeltis getulus)
-Serpiente del maizal (Elaphe guttata)
-Pitones (Phyton morelia, P. spilota, P. regius,…)
Elaphe guttata (serpiente del maizal)

Elaphe guttata (serpiente del maizal)

  2)Terrario
La serpiente necesita un terrario de reptiles, adecuado a su tamaño (o futuro tamaño), que puede ser desde un taper acondicionado o un terrario de cristal, donde necesitará:
-Un cuenco con agua, lo suficientemente grande para que quepa por si quiere darse un baño.
-Un sustrato adecuado; desde el papel de periódico (es bueno porque es muy absorvente), serrín, corteza, sustrato de maíz,… llo más ideal es poner una capa uniforme en la base del terrario, donde, para cuando le plazca, pueda enterrarse.
-Foco de luz con una bombilla térmica para reptiles. Las serpientes necesitan calor externo para que su metabolismo funcione correctamente. Necesitan temperaturas de entre 28 y 30º durante el día. Si disminuye mucho la temperatura, la serpiente se aletargará, llegando a no comer o moverse mucho; es malo para su salud, al igual que  estar durante un tiempo prolongado con luz directa del sol.
Termómetro, para controlar la termperatura del terrario.
-Elementos tales como ramas, troncos u otros para que la serpiente pueda trepar, refugiarse…
-Cuevas a base de piedras y construcciones con ramas y raíces pueden ser una buena combinación.
 
         3)Comida
-Las serpientes comen animales vivos y enteros, aunque se les puede acostumbrar desde pequeñas y con paciencia a animales congelados, pero que previamente a la ingesta deben ser pasados por el microondas.
Crías: las serpientes al nacer se nutren de los líquidos del huevo de donde nacieron hasta que mudan por primera vez, que es cuando cazan su primer animal.  A estas serpientes hay que darles crías de ratón  o como los llaman en las pajarerías ¨pinkies¨ debido a su color rosado. No os dejéis engañar, una cría de serpiente puede parecer muy pequeñaja, pero algunas superan el metro al llegar a adultas.
-Adultas: se les puede alimentar con ratones de laboratorio y ratas que venden en las tiendas de animale y que cumplen con todas sus necesidades metabólicas. Debido a su lento metabolismo, basta con darle uno o dos ratones cada 5 o 7 días. Si son serpiente grandes (varios metros de longitud), como pitones o boas, se les puede dar de comer cada diez días.
-Tardan 5 o 6 días en hacer la digestión.
-Producen 2 tipos de excreciones, una marrón con deshechos orgánicos, y otra blanca que es la materia ósea digerida.
estrangulando a su presa

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            4) Como darles de comer
-Es sencillo, se coge al ratón por la cola (para que no muerda) y se deja en el terrario a la vista de la serpiente. Ella lo localizará por su olfato y se prepará para el ataque.
-Cuidado con estar o tener la mano cerca del ratón, porque la serpiente podría confundirnos con él, debido a que su vista no es muy buena.
-No ponérselo justo en la cara, ya que la serpiente necesita cierta distancia y tiempo para prepararse y lanzarse.
-Aumentan su agresividad y actividad cuando tienen hambre.
-Puede impresionar dar animales vivos de comer a las serpientes, pero es su modo de alimentarse. Si a alguien le disgusta dar ratoncitos  lo mejor es que no se tenga serpientes como animal de compañía.
             Por lo general, las serpientes no se comen a su presa hasta asegurarse de que está muerta
 
         5)Comportamientos en el terrario
-Una serpiente que no ha tenido contacto con el hombre se mostrará insegura y defensiva si ve que se invade su espacio. Algunas moverán la cola rápidamente (imitando a la serpiente de cascabel) o amago de morder para advertirnos de que hay que alejarse. Con paciencia y cogiéndolas todos los días se llegan a acostumbrar perfectamente a estar con las personas y llegan a ser inofensivas.
-Antes de morder, avisa: se pondrá en posición arqueada y ergida.
-Por experiencia, he de decir que un mordisco de una serpiente constrictora no es muy doloroso ya que la mayoría tienen pequeños dientes y muerden muy rápido, a modo de advertencia. Si  por algún casual se recibe un mordisco, la serpiente no tiene culpa, hay que actuar con tranquilidad, dejar a la serpiente en su sitio y lavar la zona herida.
-Se pasarán la mayor parte del tiempo quietas (sobre todo si no reciben el calor suficiente); es el comportamiento típico de reptiles.
-Suelen esconderse debajo del suelo del terrario o incluso debajo del cuenco con agua o dentro de él.
-Las serpientes mudan su piel periódicamente  cuando tienen los ojos algo opacos es que van a mudar, por lo que dejan de comer y se mueven menos. Es recomendable no cogerlas mucho en ese tiempo y no ayudarles a mudar.
Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

            6) Como adiestrar y manejar una serpiente
-¿Cómo coger a una serpiente por primera vez?
Si se quiere evitar el mordisco o si se va a coger a una serpiente por primera vez,la mejor forma ese cogerla rápidamente por detrás de la cabeza con una mano, y con la otra el resto del cuerpo; así tendremos la cabeza bajo control, hasta que se tranquilice. NUNCA hacerles daño, bajo ningún concepto.
-Para cogerla bien por detrás de la cabeza, es mejor, si se puede, ponerla antes de espaldas al cuidador con un palito.
-Si al manipular a la serpiente la notamos blanda o que tiene poca fuerza, es mejor dejarla durante al menos un par de semanas sin cogerla y darle bien de comer. Esto suele ocurrir por cogerla demasiado o porque esta débil.
-Las serpientes cuando se acostumbran a manipularlas y a las personas, son unos animales que da gusto manejar, se deslizarán lentamente por nuestro brazo, agarrándose y moviéndose de una forma muy tranquila, las podemos colocar a modo de collar y ellas irán explorando lentamente, incluso se quedarán quietas. La serpiente aprenderá que no somos un peligro y nos reconocerá por el olor.
Manejando a una rey california albina

Manejando a una rey california albina

-AVISO: si se deja de manejar o coger a una serpiente, se volverá salvaje. Suele ocurrir con los reptiles.
 
  
Cómo manejar a una serpiente
Una serpiente nunca debe tener alguna parte de su cuerpo colgado, por eso la mejor forma es con una mano por detrás de la cabeza (sin apretar, dejándola libre) y la otra el resto del cuerpo. Ella tiene que estar como en una rama, sujeta, teniendo la seguridad de que no se va a caer.
-Alrededor del cuello, siempre que tengamos a la vista la cabeza y la cola y que no se meta debajo de la ropa.
-Enroscada al brazo o a la mano, su cuerpo está completamente en contacto con nosotros, y puede notar el nuestro calor, es una forma en la que se siente completamente segura.
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  • Pásate por nuestra primera entrada de SERPIENTES para saber más de ellas: biología, etología y especies.
Por último, he de decir que son animales muy especiales que no dejan indiferente a nadie y que la mejor forma de disfrutarlas es verlas en su ambiente natural.
Escrito por: Gonzalo Albarrán Madrigal