Manejo y cuidados de las serpientes

Serpientes en cautiverio

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1)   Qué serpiente elegir
Depende del terrario del que dispongamos y de lo que estemos buscando, hay que tener en cuenta que en las tiendas de animales suelen vender crías de serpientes, y que van a aumentar su tamaño considerablemente.
A la hora de qué especie elegir hay que tener una cosa clara, mientras más pequeñas, más manejables. Las tiendas de animales venden serpientes constrictoras, ya que las venenosas (o ponzoñosas) son potencialmente peligrosas, y las constrictoras no pueden presentar ningún problema, solo quizás algún mordisco sorpresa nada peligroso.
Al adquirir una serpiente, asegúrate de que la compra es legal, pidiendo un documento de cesión o factura y saber si la especie tiene CITES.
Si decidimos adquirir una serpiente como mascota, es muy importante tener un profundo conocimiento sobre estas, sus cuidados y necesidades.
Estas son las serpiente más comunes:
-Serpiente rey y falsa coral (Lampropeltis getulus)
-Serpiente del maizal (Elaphe guttata)
-Pitones (Phyton morelia, P. spilota, P. regius,…)
Elaphe guttata (serpiente del maizal)

Elaphe guttata (serpiente del maizal)

  2)Terrario
La serpiente necesita un terrario de reptiles, adecuado a su tamaño (o futuro tamaño), que puede ser desde un taper acondicionado o un terrario de cristal, donde necesitará:
-Un cuenco con agua, lo suficientemente grande para que quepa por si quiere darse un baño.
-Un sustrato adecuado; desde el papel de periódico (es bueno porque es muy absorvente), serrín, corteza, sustrato de maíz,… llo más ideal es poner una capa uniforme en la base del terrario, donde, para cuando le plazca, pueda enterrarse.
-Foco de luz con una bombilla térmica para reptiles. Las serpientes necesitan calor externo para que su metabolismo funcione correctamente. Necesitan temperaturas de entre 28 y 30º durante el día. Si disminuye mucho la temperatura, la serpiente se aletargará, llegando a no comer o moverse mucho; es malo para su salud, al igual que  estar durante un tiempo prolongado con luz directa del sol.
Termómetro, para controlar la termperatura del terrario.
-Elementos tales como ramas, troncos u otros para que la serpiente pueda trepar, refugiarse…
-Cuevas a base de piedras y construcciones con ramas y raíces pueden ser una buena combinación.
 
         3)Comida
-Las serpientes comen animales vivos y enteros, aunque se les puede acostumbrar desde pequeñas y con paciencia a animales congelados, pero que previamente a la ingesta deben ser pasados por el microondas.
Crías: las serpientes al nacer se nutren de los líquidos del huevo de donde nacieron hasta que mudan por primera vez, que es cuando cazan su primer animal.  A estas serpientes hay que darles crías de ratón  o como los llaman en las pajarerías ¨pinkies¨ debido a su color rosado. No os dejéis engañar, una cría de serpiente puede parecer muy pequeñaja, pero algunas superan el metro al llegar a adultas.
-Adultas: se les puede alimentar con ratones de laboratorio y ratas que venden en las tiendas de animale y que cumplen con todas sus necesidades metabólicas. Debido a su lento metabolismo, basta con darle uno o dos ratones cada 5 o 7 días. Si son serpiente grandes (varios metros de longitud), como pitones o boas, se les puede dar de comer cada diez días.
-Tardan 5 o 6 días en hacer la digestión.
-Producen 2 tipos de excreciones, una marrón con deshechos orgánicos, y otra blanca que es la materia ósea digerida.
estrangulando a su presa

estrangulando a su presa

            4) Como darles de comer
-Es sencillo, se coge al ratón por la cola (para que no muerda) y se deja en el terrario a la vista de la serpiente. Ella lo localizará por su olfato y se prepará para el ataque.
-Cuidado con estar o tener la mano cerca del ratón, porque la serpiente podría confundirnos con él, debido a que su vista no es muy buena.
-No ponérselo justo en la cara, ya que la serpiente necesita cierta distancia y tiempo para prepararse y lanzarse.
-Aumentan su agresividad y actividad cuando tienen hambre.
-Puede impresionar dar animales vivos de comer a las serpientes, pero es su modo de alimentarse. Si a alguien le disgusta dar ratoncitos  lo mejor es que no se tenga serpientes como animal de compañía.
             Por lo general, las serpientes no se comen a su presa hasta asegurarse de que está muerta
 
         5)Comportamientos en el terrario
-Una serpiente que no ha tenido contacto con el hombre se mostrará insegura y defensiva si ve que se invade su espacio. Algunas moverán la cola rápidamente (imitando a la serpiente de cascabel) o amago de morder para advertirnos de que hay que alejarse. Con paciencia y cogiéndolas todos los días se llegan a acostumbrar perfectamente a estar con las personas y llegan a ser inofensivas.
-Antes de morder, avisa: se pondrá en posición arqueada y ergida.
-Por experiencia, he de decir que un mordisco de una serpiente constrictora no es muy doloroso ya que la mayoría tienen pequeños dientes y muerden muy rápido, a modo de advertencia. Si  por algún casual se recibe un mordisco, la serpiente no tiene culpa, hay que actuar con tranquilidad, dejar a la serpiente en su sitio y lavar la zona herida.
-Se pasarán la mayor parte del tiempo quietas (sobre todo si no reciben el calor suficiente); es el comportamiento típico de reptiles.
-Suelen esconderse debajo del suelo del terrario o incluso debajo del cuenco con agua o dentro de él.
-Las serpientes mudan su piel periódicamente  cuando tienen los ojos algo opacos es que van a mudar, por lo que dejan de comer y se mueven menos. Es recomendable no cogerlas mucho en ese tiempo y no ayudarles a mudar.
Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

            6) Como adiestrar y manejar una serpiente
-¿Cómo coger a una serpiente por primera vez?
Si se quiere evitar el mordisco o si se va a coger a una serpiente por primera vez,la mejor forma ese cogerla rápidamente por detrás de la cabeza con una mano, y con la otra el resto del cuerpo; así tendremos la cabeza bajo control, hasta que se tranquilice. NUNCA hacerles daño, bajo ningún concepto.
-Para cogerla bien por detrás de la cabeza, es mejor, si se puede, ponerla antes de espaldas al cuidador con un palito.
-Si al manipular a la serpiente la notamos blanda o que tiene poca fuerza, es mejor dejarla durante al menos un par de semanas sin cogerla y darle bien de comer. Esto suele ocurrir por cogerla demasiado o porque esta débil.
-Las serpientes cuando se acostumbran a manipularlas y a las personas, son unos animales que da gusto manejar, se deslizarán lentamente por nuestro brazo, agarrándose y moviéndose de una forma muy tranquila, las podemos colocar a modo de collar y ellas irán explorando lentamente, incluso se quedarán quietas. La serpiente aprenderá que no somos un peligro y nos reconocerá por el olor.
Manejando a una rey california albina

Manejando a una rey california albina

-AVISO: si se deja de manejar o coger a una serpiente, se volverá salvaje. Suele ocurrir con los reptiles.
 
  
Cómo manejar a una serpiente
Una serpiente nunca debe tener alguna parte de su cuerpo colgado, por eso la mejor forma es con una mano por detrás de la cabeza (sin apretar, dejándola libre) y la otra el resto del cuerpo. Ella tiene que estar como en una rama, sujeta, teniendo la seguridad de que no se va a caer.
-Alrededor del cuello, siempre que tengamos a la vista la cabeza y la cola y que no se meta debajo de la ropa.
-Enroscada al brazo o a la mano, su cuerpo está completamente en contacto con nosotros, y puede notar el nuestro calor, es una forma en la que se siente completamente segura.
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  • Pásate por nuestra primera entrada de SERPIENTES para saber más de ellas: biología, etología y especies.
Por último, he de decir que son animales muy especiales que no dejan indiferente a nadie y que la mejor forma de disfrutarlas es verlas en su ambiente natural.
Escrito por: Gonzalo Albarrán Madrigal
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