Ficha: Elaphe guttata

Mantenimiento en cautiverio de Elaphe guttata

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La serpiente del maizal, es una serpiente ratera norteamericana de la familia de los colúbridos. Vive en hábitats cercanos al hombre, ya que se alimenta de pequeños mamíferos que rondan los cultivos. Aparte, es la serpiente de terrariofilia por excelencia, es popular debido a su buen comportamiento, aguanta muy bien los cambios y cría estupendamente en cautividad.

TERRARIO

-Los adultos necesitan un espacio equivalente a un acuario de 100L. o una caja estándar de 50 x 40 cm. Aunque les guste trepar, es recomendable que sea más largo que alto.

-Es conveniente crear un gradiente térmico de 24,5-29ºC instalando en un extremo del terrario para que la serpiente pueda termorregularse al ir de una zona a otra.

-La temperatura media del terrario debe ser de 26,5-27,5ºC intentando que la temperatura no fluctúe mucho. Un cambio brusco de temperatura puede afectar seriamente a la salud.

-Como sustrato se puede emplear papel de periódico, corteza de pino, serrín.

-Debe haber refugios o cuevas.

-Debido a su naturaleza dócil, son de fácil manejo y pueden vivir varias en el mismo terrario (siendo del mismo tamaño).

-El fotoperiodo es irrelevante excepto para la cría.

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 ALIMENTACIÓN

-Se basa casi en exclusiva de ratones (recomendado debido a sus características nutritivas), ratas (con más materia grasa) o pollitos (para las serpientes que alcancen mayor tamaño), ofreciéndoles de comer cada 7-10 días, las hembras precisan más tomas si van a criar.

-Los neonatos se alimentan de crías de ratón a partir de su primera muda. Si no aceptan las crías de ratón, hay que tentarlos con las crías perfumadas con sangre de ratón (y como último recurso embucharlas). Una vez comen con regularidad hay que ofrecer una o dos crías de ratón cada 4-7 días.

Elaphe guttata estragulando a su presa

Elaphe guttata estrangulando a su presa

REPRODUCCIÓN

-Suele alcanzar un tamaño seguro para reproducirse (250-300g y 90cm de largo) en torno a los dos años. Para estimular la reproducción, debe hibernar durante 8-12 semanas a una temperatura de 10-12,5ºC.

-Las temperaturas de hibernación superiores a 18ºC pueden provocar infecciones respiratorias y disminuir el potencial reproductor. Los adultos deben mudar a las 3-5 semanas de salir de hibernación. Esta muda puede preceder hasta dos semanas a la ovulación.

-Para optimizar el apareamiento en cuanto la hembra mude hay que llevarla junto al macho durante cortos períodos hasta observar la cópula. Es aconsejable que cada pareja copule 2-4 veces por semana y separar a las serpientes cuando no son vigiladas.

-Tras la cópula, la hembra debe mudar en las 4-5 semanas siguientes. Después de la muda predesove, hay que proporcionar a la hembra una caja nido llena de un sustrato húmedo.

Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

-La apuesta suele producirse 7-12 días después de la muda predesove.

-Los huevos deben enterrarse en vermiculita parcialmente, humedeciendo con agua caliente. Incubados a 27,5ºC. Eclosionan al cabo de 56,60 días.

-Los neonatos permanecen junto al huevo reabsorbiendo el vitelo durante 3 días. Después de la muda estarán listos para su primera ingesta.

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Para saber más sobre culébridos o del género Elaphe recomiendo de la revista REPTILIA los números 13,82, 91 y los libros Pantherophis guttatus, las serpientes del maizal (Reptilia Ediciones). de Kriton Kunz y Serpientes del maizal y otras ratoneras (Ed. Tikal) de Richard D. Bartlett y Patricia P. Bartlett.

Los libros y revistas los podeís comprar en http://www.reptilia.net

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