ORIGEN Y EVOLUCIÓN de los reptiles (resumen)

ORIGEN Y EVOLUCIÓN DE REPTILES

Después del surgimiento de los anfibios, se dio una gran explosión evolutiva, apareciendo en el mar una gran variedad de animales invertebrados, cerca del inicio del periodo Cámbrico, hace aproximadamente 600 millones de años. Los animales con mayor multicelularidad tienen la ventaja de poder comer a organismos más complejos.

La coevolucion de algunos depredadores y las presas, puso en una situación bastante compleja, durante el periodo Silúrico (aproximadamente hace unos 408 millones de años) los trilobites se deslizaban en el lodo eran victima de los amonites.

Hace aproximadamente 500 millones de años, en un grupo de animales evolucionó una nueva forma de sostén para el cuerpo: un esqueleto interno.

Durante 100 millones de años, éstos fueron despreciados por la comunidad oceánica, pero hace 400 millones de años, algunos de ellos habían evolucionado y se habían convertido en peces.; los cuales tenían características muy peculiares como: ser más veloces que los invertebrados y cerebros más grandes. Con el tiempo se convirtieron en los mayores depredadores del mar abierto.

Los primeros reptiles surgen hace aproximadamente unos 320 millones de años, en el periodo Carbonífero a partir de una de las líneas evolutivas de los anfibios. Tras la aparición de los reptiles primitivos, éstos se diversificaron extraordinariamente llegando incluso a tamaños gigantescos, los que todos conocemos como dinosaurios. Colonizaron no sólo el medio terrestre, sino el acuático y el aéreo.

Unas de las ventajas evolutivas de los reptiles con respecto a los anfibios fue la aparición de los huevos con cáscara (huevos amniota), los cuales, proporcionaban una mayor protección durante el desarrollo embrionario y podía ser depositado sobre la tierra sin peligro de que se secara.

Además, en el interior del huevo se hallaba el agua y las sustancias alimenticias necesarias para el desarrollo del embrión.

El embrión se desarrolla dentro del huevo y produce cuatro membranas extraembrionarias. Está protegido por el fluido contenido dentro del amnios, obtiene alimento por medio del saco vitelino, respira a través del corión y el alantoides y deposita los desechos  metabólicamente en el saco formado por el alantoides.

Fue de este modo, como los reptiles comenzaron a independizarse del medio acuático. Probablemente, estos reptiles primitivos, los cuales tenían patas cortas que se extendían a los lados del cuerpo, permanecían gran parte del tiempo en el agua y solo salían de ella para poner sus huevos a resguardo de los depredadores.

A medida que iba aumentando la sequedad que tenía el ambiente durante el período Permico fueron evolucionando otras modificaciones que se adecuaban a la vida seca de la Tierra como la presencia de escamas, de origen epidérmico, que los recubrían por completo y que servían de protección y preservación del agua en condiciones áridas.

De esta manera pudieron desarrollar su actividad bajo la radiación directa del sol y desplazarse fuera del agua sin riesgos. La piel seca no se podía usar en el intercambio gaseoso, este problema pudo solucionarse con el perfeccionamiento de los pulmones inflados por dilatación de la cavidad torácica. La aparición de un tabique parcial en el ventrículo redujo la posibilidad de mezcla de a sangre oxigenada con la sangre desoxigenada (como es el caso de los anfibios), lo cual a la vez mejoró la eficiencia de la circulación.

Estos desarrollos evolutivos tuvieron  repercusión inmediata. Los cotilosauriosexperimentaron una radiación adaptiva que produjo cinco líneas principales de descendientes.

Pelicosaurios

Aunque es probable que los pelicosaurios pertenecieran la mayor parte del tiempo en el agua, las patas que tenían indican que le permitían correr en tierra firme, ya que no se encontraban a los lados si no que estaban ubicadas debajo de su cuerpo.

A partir de los Pelicosaurios se origino otro grupo de reptiles más pequeños que podía vivir todo el tiempo en tierra firme, estos fueron los terapsidos.

Estos reptiles predominaron en el Mesozoico aunque después fueron remplazados, como se ve en el esquema de arriba los terapsidos fueron los que dieron origen a los mamíferos los cuales finalmente se impusieron en la Tierra.

Plesiosaurios e Ictiosaurios

Los miembros de estas 2 líneas de descendencia fueron reptiles marinos que florecieron durante el período Jurásico, pero se extinguieron al final del Mesozoico. Al contrario que los demás reptiles estos estaban exclusivamente en el agua, no podían desplazarse hacia tierra firme como otros reptiles lo fueron haciendo.

En vez de depositar los huevos en tierra ellos contenían sus huevos dentro del cuerpo de la madre. La cría nacía viva y activa, al igual como lo hacen los tiburones modernos.

Tortugas (Orden Chelonia)

Aunque es verdad que la evolución de los reptiles a partir de los anfibios dio en reptiles capaces de estar en la Tierra, muchos no lo hicieron. Las tortugas surgieron a partir de la era Mesozoica y hasta ahora la gran mayoría de ellas ha y sigue viviendo en el agua. A pesar de que la mayor del tiempo está en el hábitat acuático conservan las adaptaciones a la vida terrestre.

Aunque nunca han sido un grupo dominante, las tortugas tiene el gran logro de que han podido sobrevivir más de 200 millones de años en la Tierra, mientras que en el mismo lapso muchos de los primero reptiles coetáneos de las tortugas fueron desapareciendo.

Las tortugas al igual que todos los reptiles depositan sus huevos en tierra firme y después regresan al mar para continuar con su vida.

Diápsidos

La quinta y última línea de descendencia le corresponde a los Diápsidos, se les llama así pues posen un estructura ósea característica doblemente arqueada en la región temporal del cráneo (di=dos; apsid=arco).

Estos reptiles poseían una adaptación muy característica que les permitía vivir en tierra firme y que otros grupos no poseían. Esta adaptación consistió en la capacidad para convertir los desperdicios nitrogenados en el compuesto casi insoluble, ácido úrico. Esta modificación permite que los desechos nitrogenados, potencialmente tóxicos, sean excretados sin riesgos y sin que haya casi pérdida de agua.

La capacidad de este grupo de reptiles y de los descendientes de excretar los desechos nitrogenados en forma de ácido úrico, los ha liberado casi totalmente de la necesidad de beber agua.

El agua que contienen los alimentos más la producida mediante la respiración celular es por lo general suficiente para satisfacer las necesidades fisiológicas. La evolución en este grupo de reptiles continuó luego en 2 líneas separadas.

1.- Una línea, por ramificación posterior, produjo 2 órdenes de reptiles que existen actualmente en la Tierra:

a)    El orden Rhynchocephalia, son un grupo poco diversificado un ejemplo es la tuatara.

b)    El orden Squamata, por el contrario que el primero este tuvo una diversificación bastante amplia ya que comprende a los lagartos y a las serpientes

2.- La otra rama de los reptiles completamente terrestres, excretadores de ácido úrico, fueron los tecodontos.

Cinco órdenes de reptiles evolucionaron de los tecodontos.

a)    Cocodrilos y caimanes Orden Crocodilia. Estos animales abandonaron la locomoción bipedal, característica de los antepasados tecodontos, pero retuvieron las extremidades posteriores de mayor tamaño. Son los únicos, descendientes de los tecodontos, que aún no se han extinguido.

b)    y c) Dinosaurios: Durante el resto de la era Mesozoica, la Tierra estuvo poblada por dinosaurios de todos los tamaños y formas.

La abundancia y el hábitat de estas formas han proporcionado un registro fósil notablemente completo.

Ya los dinosaurios por si solos pueden justificar que se llame a la era Mesozoica la “Edad de los Reptiles”.

d)    y e) Reptiles Voladores: Dos grupos de reptiles del Mesozoico se apoderaron también del aire. Uno de estos grupos, los Pterosaurios, dominaron el aire durante la mayor parte de la era Mesozoica. El segundo grupo de reptiles que de apodero del aire desarrollo una modificación no presente en los pterosaurios: las plumas. Estas fueron las primeras aves.

El descubrimiento del Archeopteryx perteneciente al período Jurásico dio uno de los mejores ejemplos de un “eslabón perdido”.

El calor es él que les proporciona la temperatura corporal necesaria para entrar en actividad (ectotermos) y poder realizar sus funciones fisiológicas. La evolución de los reptiles se vio acompañada por la aparición de un sistema orgánico interno más perfeccionado. Aun así, los reptiles no poseían un metabolismo que les permitiese mantener una temperatura corporal constante (homeotermia) como la de aves y mamíferos.

La reproducción de los reptiles en general es interna y ovípara, depositan sus huevos tanto en grietas, bajo piedras o, más habitualmente enterrándolos.

También existen especies ovovivíparas. En algunas especies, como por ejemplo los cocodrilos, el sexo de las crías está determinado por la temperatura en la que se incuban los huevos.

En cuanto a sus órganos sensoriales, la mayoría de los reptiles poseen una visión y oído bien desarrollados, éste ultimo adaptado principalmente a detectar las vibraciones. El olfato merece una atención aparte, puesto que por un lado, la olfacción de partículas en suspensión se realiza por los orificios nasales y por el otro, el más importante, por el denominado órgano de Jacobson que se encuentra en el paladar. Cuando una serpiente silba con su lengua, con la misma, capta las sustancias olorosas del aire y las introduce en dicho órgano.

La dieta de los reptiles es muy variada, abarcando desde pequeños artrópodos, anfibios y mamíferos, pasando incluso por otros reptiles y aves. También existen reptiles vegetarianos, especialmente algunas especies de lagartos, aunque esta dieta es más abundante entre las tortugas de tierra.

 

De la mano de http://bibliotecadeinvestigaciones.wordpress.com/

Si queréis saber más a fondo os recomiendo el gran libro de ¨PRINCIPIOS INTEGRALES DE LA ZOOLOGÍA cap.26, Mc Graw Hill (2008).

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Dasypeltis scabra imitando a una serpiente venenosa

La serpiente comedora de huevos es una serpientes inofensiva, sin dientes y de pequeño tamaño. Imita a las serpientes venenosas ensanchando su cuello y restregando su cuerpo con las escamas (gracias a sus escamas dispuestas en carena) para hacer ruido. Esta táctica le vale para sobrevivir engañando a los depredadores que se echan atrás pensando que es venenosa.

Manejo y cuidados de las serpientes

Serpientes en cautiverio

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1)   Qué serpiente elegir
Depende del terrario del que dispongamos y de lo que estemos buscando, hay que tener en cuenta que en las tiendas de animales suelen vender crías de serpientes, y que van a aumentar su tamaño considerablemente.
A la hora de qué especie elegir hay que tener una cosa clara, mientras más pequeñas, más manejables. Las tiendas de animales venden serpientes constrictoras, ya que las venenosas (o ponzoñosas) son potencialmente peligrosas, y las constrictoras no pueden presentar ningún problema, solo quizás algún mordisco sorpresa nada peligroso.
Al adquirir una serpiente, asegúrate de que la compra es legal, pidiendo un documento de cesión o factura y saber si la especie tiene CITES.
Si decidimos adquirir una serpiente como mascota, es muy importante tener un profundo conocimiento sobre estas, sus cuidados y necesidades.
Estas son las serpiente más comunes:
-Serpiente rey y falsa coral (Lampropeltis getulus)
-Serpiente del maizal (Elaphe guttata)
-Pitones (Phyton morelia, P. spilota, P. regius,…)
Elaphe guttata (serpiente del maizal)

Elaphe guttata (serpiente del maizal)

  2)Terrario
La serpiente necesita un terrario de reptiles, adecuado a su tamaño (o futuro tamaño), que puede ser desde un taper acondicionado o un terrario de cristal, donde necesitará:
-Un cuenco con agua, lo suficientemente grande para que quepa por si quiere darse un baño.
-Un sustrato adecuado; desde el papel de periódico (es bueno porque es muy absorvente), serrín, corteza, sustrato de maíz,… llo más ideal es poner una capa uniforme en la base del terrario, donde, para cuando le plazca, pueda enterrarse.
-Foco de luz con una bombilla térmica para reptiles. Las serpientes necesitan calor externo para que su metabolismo funcione correctamente. Necesitan temperaturas de entre 28 y 30º durante el día. Si disminuye mucho la temperatura, la serpiente se aletargará, llegando a no comer o moverse mucho; es malo para su salud, al igual que  estar durante un tiempo prolongado con luz directa del sol.
Termómetro, para controlar la termperatura del terrario.
-Elementos tales como ramas, troncos u otros para que la serpiente pueda trepar, refugiarse…
-Cuevas a base de piedras y construcciones con ramas y raíces pueden ser una buena combinación.
 
         3)Comida
-Las serpientes comen animales vivos y enteros, aunque se les puede acostumbrar desde pequeñas y con paciencia a animales congelados, pero que previamente a la ingesta deben ser pasados por el microondas.
Crías: las serpientes al nacer se nutren de los líquidos del huevo de donde nacieron hasta que mudan por primera vez, que es cuando cazan su primer animal.  A estas serpientes hay que darles crías de ratón  o como los llaman en las pajarerías ¨pinkies¨ debido a su color rosado. No os dejéis engañar, una cría de serpiente puede parecer muy pequeñaja, pero algunas superan el metro al llegar a adultas.
-Adultas: se les puede alimentar con ratones de laboratorio y ratas que venden en las tiendas de animale y que cumplen con todas sus necesidades metabólicas. Debido a su lento metabolismo, basta con darle uno o dos ratones cada 5 o 7 días. Si son serpiente grandes (varios metros de longitud), como pitones o boas, se les puede dar de comer cada diez días.
-Tardan 5 o 6 días en hacer la digestión.
-Producen 2 tipos de excreciones, una marrón con deshechos orgánicos, y otra blanca que es la materia ósea digerida.
estrangulando a su presa

estrangulando a su presa

            4) Como darles de comer
-Es sencillo, se coge al ratón por la cola (para que no muerda) y se deja en el terrario a la vista de la serpiente. Ella lo localizará por su olfato y se prepará para el ataque.
-Cuidado con estar o tener la mano cerca del ratón, porque la serpiente podría confundirnos con él, debido a que su vista no es muy buena.
-No ponérselo justo en la cara, ya que la serpiente necesita cierta distancia y tiempo para prepararse y lanzarse.
-Aumentan su agresividad y actividad cuando tienen hambre.
-Puede impresionar dar animales vivos de comer a las serpientes, pero es su modo de alimentarse. Si a alguien le disgusta dar ratoncitos  lo mejor es que no se tenga serpientes como animal de compañía.
             Por lo general, las serpientes no se comen a su presa hasta asegurarse de que está muerta
 
         5)Comportamientos en el terrario
-Una serpiente que no ha tenido contacto con el hombre se mostrará insegura y defensiva si ve que se invade su espacio. Algunas moverán la cola rápidamente (imitando a la serpiente de cascabel) o amago de morder para advertirnos de que hay que alejarse. Con paciencia y cogiéndolas todos los días se llegan a acostumbrar perfectamente a estar con las personas y llegan a ser inofensivas.
-Antes de morder, avisa: se pondrá en posición arqueada y ergida.
-Por experiencia, he de decir que un mordisco de una serpiente constrictora no es muy doloroso ya que la mayoría tienen pequeños dientes y muerden muy rápido, a modo de advertencia. Si  por algún casual se recibe un mordisco, la serpiente no tiene culpa, hay que actuar con tranquilidad, dejar a la serpiente en su sitio y lavar la zona herida.
-Se pasarán la mayor parte del tiempo quietas (sobre todo si no reciben el calor suficiente); es el comportamiento típico de reptiles.
-Suelen esconderse debajo del suelo del terrario o incluso debajo del cuenco con agua o dentro de él.
-Las serpientes mudan su piel periódicamente  cuando tienen los ojos algo opacos es que van a mudar, por lo que dejan de comer y se mueven menos. Es recomendable no cogerlas mucho en ese tiempo y no ayudarles a mudar.
Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

Terrario propio para una serpiente ¨baby¨

            6) Como adiestrar y manejar una serpiente
-¿Cómo coger a una serpiente por primera vez?
Si se quiere evitar el mordisco o si se va a coger a una serpiente por primera vez,la mejor forma ese cogerla rápidamente por detrás de la cabeza con una mano, y con la otra el resto del cuerpo; así tendremos la cabeza bajo control, hasta que se tranquilice. NUNCA hacerles daño, bajo ningún concepto.
-Para cogerla bien por detrás de la cabeza, es mejor, si se puede, ponerla antes de espaldas al cuidador con un palito.
-Si al manipular a la serpiente la notamos blanda o que tiene poca fuerza, es mejor dejarla durante al menos un par de semanas sin cogerla y darle bien de comer. Esto suele ocurrir por cogerla demasiado o porque esta débil.
-Las serpientes cuando se acostumbran a manipularlas y a las personas, son unos animales que da gusto manejar, se deslizarán lentamente por nuestro brazo, agarrándose y moviéndose de una forma muy tranquila, las podemos colocar a modo de collar y ellas irán explorando lentamente, incluso se quedarán quietas. La serpiente aprenderá que no somos un peligro y nos reconocerá por el olor.
Manejando a una rey california albina

Manejando a una rey california albina

-AVISO: si se deja de manejar o coger a una serpiente, se volverá salvaje. Suele ocurrir con los reptiles.
 
  
Cómo manejar a una serpiente
Una serpiente nunca debe tener alguna parte de su cuerpo colgado, por eso la mejor forma es con una mano por detrás de la cabeza (sin apretar, dejándola libre) y la otra el resto del cuerpo. Ella tiene que estar como en una rama, sujeta, teniendo la seguridad de que no se va a caer.
-Alrededor del cuello, siempre que tengamos a la vista la cabeza y la cola y que no se meta debajo de la ropa.
-Enroscada al brazo o a la mano, su cuerpo está completamente en contacto con nosotros, y puede notar el nuestro calor, es una forma en la que se siente completamente segura.
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  • Pásate por nuestra primera entrada de SERPIENTES para saber más de ellas: biología, etología y especies.
Por último, he de decir que son animales muy especiales que no dejan indiferente a nadie y que la mejor forma de disfrutarlas es verlas en su ambiente natural.
Escrito por: Gonzalo Albarrán Madrigal