Educación Ambiental con Serpientes

 

Las serpientes son un grupo de reptiles que son foco de desprecio y miedo a parte iguales, debido en parte a la ignorancia que se tiene sobre ellas. Ese desconocimiento, con el tiempo puede convertirse en odio, por lo que la primera reacción de mucha gente al ver una serpiente en el jardín es matarla. Lejos de ser peligrosas, las serpientes constituyen un elemento importante en el ecosistema, actuando como depredadores controlando las poblaciones de roedores y pequeños animales y como presa siendo la alimentación de otros depredadores. Además, las serpientes constrictoras que nos encontramos en España son inofensivas y las víbora, serpiente venenosa, no causa muertes en personas. Las serpientes solo atacan para defenderse, nunca esta justificado matarlas, y merece la pena el esfuerzo de salir de ese miedo y conocerlas. Son animales extraordinarios, vivimos con ellas a diario, y gracias a charlas como estas tengo la oportunidad de transmitir este mensaje. No hay nada más gratificante que ver una persona que teme a las serpiente, termine cogiendo y abrazando una serpiente.

El día 3/6/2016 tuve la experiencia de organizar una charla para el grupo Scout Marwan, cumplimos el objetivo 🙂

 

Artículo: Cuidando neonatos de la serpiente del Maizal (Pantherophis guttatus)- DESCARGABLE

Cuidados de neonatos serpientes_del_maiz  (Clickea para descargar el artículo)

Lo mejor de cuidar y mantener animales es lo que podemos llegar a aprender de ellos mediante la observación. En este mi primer artículo se estudia la relación longitud/peso de un grupo controlado de serpientes recién nacidas de la culebra serpiente del maizal obteniéndose unos resultados curiosos, que permite comparar el estado corporal de diferentes ejemplares para ver como se desarrollan con el parámetro descrito como Body Condition. Además se anotan y describen los diferentes cuidados que necesita una serpiente ¨baby¨.

Publicado en la Revista Jangala Magazine-Agosto 2014

Para ver la revista completa: JANGALA

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LA MUDA EN SERPIENTES: ECDISIS

Los lagartos y serpientes  mudan su piel, pero estas  últimas, a diferencia de los lagartos o saurios que mudan a trozos y tardan varios días, las serpientes mudan de golpe todo el cuerpo, desde la punta de la ¨nariz¨ hasta la cola.

La muda es periódica, y aunque varía según que especie y época del año, es aproximadamente una vez al mes. Lo hacen para renovar las escamas viejas, deshacerse de parásitos, curarse heridas… Mudar periódicamente indica buen estado de salud, aunque mudar muy seguido muestra lo contrario.

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Las serpientes tienen la piel distensible y recubierta totalmente por escamas córneas epidérmicas que les sirve como protección para el cuerpo de estos animales, que se encuentran constantemente expuestos al roce con las irregularidades del terreno.

Estas poseen una fina cubierta epidérmica, transparente, que se continua en la verdadera piel y constituye una tenua red llamada ¨estrato córneo¨, la cual es la que se reemplaza periódicamente y de una vez, por una nueva.

Se distinguen 3 frases:

1ª Fase. PREECDISIS

La serpiente deja de alimentarse y buscarán un refugio donde pasará varios días. Es normal que no acepten alimento, no ven bien y están vulnerables, no hay que preocuparse por ello, cuando pase la muda comerán de nuevo. Recomiendo no dar de comer durante ninguna fase de la muda, ya que el bulto del alimento en el estómago puede obstruir el proceso.

2ª Fase. ECDISIS

Entra en un periodo donde veremos completamente blanco azulado sus ojos. Es debido a que entre la piel vieja y la nueva se produce una sustancia lechosa que ayudará a desprenderse de la piel vieja. No hay que tocar a la serpiente ni ayudarla a mudar.

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3ª Fase.

Es antes de desprenderse la piel cuando vuelve a su color natural. Parece que ha mudado pero todavía no se ha desprendido de la piel vieja. La serpiente siente la necesidad de comenzar a rozar su hocico por cualquier elemento que pueda ayudarla a desprenderse de la camisa vieja.

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Después veremos en el terrario la muda, que al principio estará un poco húmeda y luego se seca.

El tiempo en el que transcurren las 3 fases es aproximadamente 1 semana.

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Dasypeltis scabra imitando a una serpiente venenosa

La serpiente comedora de huevos es una serpientes inofensiva, sin dientes y de pequeño tamaño. Imita a las serpientes venenosas ensanchando su cuello y restregando su cuerpo con las escamas (gracias a sus escamas dispuestas en carena) para hacer ruido. Esta táctica le vale para sobrevivir engañando a los depredadores que se echan atrás pensando que es venenosa.

Serpientes, animales que fascinan

Si como a mí, te gustan estos animales, debes saber que…

-Son vertebrados, reptiles y pertenecen al orden squamata junto a los lagartos y afines.
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-Todas ellas ponen huevos. Una serpiente que aparezca enrollada y con espasmos que simulen hipo, significa que está poniendo huevos. Esta práctica les ayuda a mantener la temperatura y a depositarlos. Estos, a diferencia del huevo de las aves (que es ovado) son más alargados.
-Como reptiles que son, por sí solas no generan calor, a diferencia de los mamíferos, por ello son ectodermas;tampoco lo mantienen: son poiquilotermos (al contrario que aves y mamíferos). Por ello dependen de la temperatura ambiente para poder desarrollar su metabolismo correctamente. A causa de esto no necesitan alimentación diaria.
-Todas son carnívoras: comen animales vivos y enteros. Para poder engullir animales hasta tres o cuatro veces el tamaño de su cabeza desencajan la mandíbula .
-Vista: Se dicen que las serpientes ven mal y esto no es del todo cierto, la realidad es que ven muy diferente a nosotros; en vez de formas y colores ven movimiento, por ello se decantan por cazar presas vivas. Seguramente si le ponemos una presa muerta y fría, no la relacionen con alimento. Algunas serpientes pueden ver en infrarojos, gracias a unos surcos situados en el hocico (un ejemplo de esto es la pitón).
Morelia spilota

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Olfato: Que las serpientes saquen la lengua no tiene ninguna relación con dar lametazos o con atacar, sino que lo hacen para oler recogen partículas químicas suspendidas en el aire que la lengua lleva eal paladar superior, donde se encuentra el órgano de Jacobson; este transfiere la información al cerebro, el cual la interpreta. Además, a través de la lengua también detectan la temperatura, esencial para que puedan detectar la presa. Este órgano es bífido para abarcar más superficie. Los orificios nasales que tienen en el ocico lo usan para respirar.
Lampropeltis getulus californiae

Lampropeltis getulus californiae

-Oído: Las serpientes no son sordas: cuentan con los huesos propios del oído de los squamata, aunque sí carecen de oído externo. Este sentido se basa más en captar vibraciones que en oír como tal.
-Las serpientes mudan sus escamas y además de una sola vez (a diferencia de los lagartos), desde la punta del hocico, pasando por los ojos donde existe una escama transparente (como puede apreciarse en la fotografía), hasta la punta de la cola. Esta práctica la desarrollan para crecer, eliminar parásitos, curar heridas…
-A pesar de no tener extremidades, pueden nadar, escalar, saltar…
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-Si dividimos las serpientes según su sistema de matar, hay dos tipos: venenosas (cobras, víboras)  y constrictoras (pitones, boas), grupo al que pertenecen la gran mayoría de las serpientes.
-Las del primer tipo poseen grandes colmillos conectados a glándulas venenosas, cuyo veneno puede ser neurotóxico (que afecta al sistema nervioso) o destructor de tejido (que además le ayuda a empezar una ¨digestión externa¨).
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-El veneno de las serpientes (solo el 7% de los ofidios son venenosos) es muy peligroso y en muchos casos, mortal. Puede provocar fiebre, alucinaciones, parálisis respiratoria, necrosia de tejidos o miembros afectados.
-Las serpientes venenosas suelen avisar de ello: haciendo ruido (serpiente de cascabel) o mostrando colores vivos (serpiente coral).
-Una representante de este tipo en España, es la víbora áspid; es una serpiente cuyo veneno puede provocar parálisis, fiebre y alucinaciones. Para identificar a esta serpiente en el campo nos podemos fijar en un par de detalles:
            1) Que tienen el ojo con la pupila rayada, como los gatos
            2) Tienen la cabeza triangular
Vipera latastei

Vipera latastei

 
-Las serpientes constrictoras matan por asfixia y no por el mordisco inicial de cada ataque (el cuál usan para anclarse en la presa y poder enrollarse alrededor de ella)
Cuando tienen el animal enrollado por el torax, irán aprentando más según la presa se mueva o respire. Empezará a comérselo cuando deje de notar los latidos del corazón.
Elaphe guttata estragulando a su presa

Elaphe guttata estragulando a su presa

-En la naturaleza cumplen un papel biológico muy importante, ya que se encargan de controlar las poblaciones de roedores y pequeños animales. Por ejemplo, la serpiente del maizal  (Elaphe guttata), se utiliza en Estados Unidos como control biológico de plagas en cultivos. Por lo tanto, ni que decir tiene que no se debe matar a una serpiente y que no hay verdaderos motivos que lleven al miedo (el miedo acaba por producir odio…) y una forma útil de mejorar a la sociedad en cuanto a su opinión sobre estos animales es empezar por los niños, previniendo que se les inculque miedo y enseñando a manejarlas con cuidado (ya que necesitan su espacio).
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La educación ambiental es esencial para que las nuevas generaciones respeten y cuiden a las serpientes, ya que aunque alguna pueda inspirarnos miedo porque nos parezca que posee una expresión “malévola”, no existen las serpientes malas ni las buenas, solo las serpientes. Y para acabar, y no menos importante, recalcar una posición en contra de la compra/venta ilegal de estos animales.
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Para saber más sobre el manejo y cuidados de serpientes haz click en la boa constrictor de abajo:Boa_Constrictor_Snake_600

Serpientes venenosas(click aquí)

Blog muy interesante y entretenido sobre venenos, serpientes venenosas, herpetología…

Aquí en España no es un problema, pero sobre todo en países subdesarrolados de África o de Asia sí lo es y es esencial en esos países enseñar a los niños información sobre serpientes y precauciones que tienen que tomar.

Personalmente para mí el conocimiento y en desarrollo con serpientes venenosas es crucial.

Es mejor conocerlas que temerlas, además, las serpientes tienen veneno porque lo necesitan para sobrevivir.